John en Clasien van Dongen geven feest voor heel Dongen en het goede doel

Foto:

Zaterdag 7 juni aanstaande vieren John en Clasien van Dongen dat ze 25 jaar kastelein zijn van café-zaal De Gouden Leeuw. Dat doen ze met een muziekfestival in de open lucht: De Gouwe gaat Zilver! Van 16.00 uur tot aan middernacht is er muziek, DJ Gotcha en speciale live shows. De entree is gratis. John en Clasien trakteren Dongen op twee bands van nationale allure: Elvix & The Teadybears en The Originals. ,,Veel Dongenaren hebben in 25 jaar tijd bij ons hun feest gegeven. Nu geven wij een leuk feest voor heel Dongen!’’ De opbrengst is voor het goede doel.  

Waarom is het leuk om 25 jaar kastelein te zijn?
Clasien: ,,Vanwege de afwisseling! Geen dag of week zijn dezelfde. Elke keer weer is er een nieuwe uitdaging.’’
John: ,,Het zit gewoon in mijn bloed. Ook al zei ik op mijn 18e dat ik nooit kastelein zou worden. Mijn vader was dat aan het pushen. Hij wilde dat ik mijn papieren ging halen. Dat zag ik niet zo zitten, tot het moment dat hij ziek werd en ik bij ging springen in de zaak. ’’
Clasien: ,,Toen hebben we gezegd: We doen het een jaar of 10. Dat zijn er nu 25 geworden.’’
Waarom is destijds gekozen voor de naam De Gouden Leeuw?
John: ,,Tja, dat weet ik eigenlijk niet.’’
Clasien:  ,,Vroeger had elk dorp een café De Gouden Leeuw.’’
John: ,,Mijn opa heeft die naam 87 jaar geleden gekozen. Ze waren thuis met 5 broers en allemaal hadden ze een café.  Gouden Leeuw, De Valk, Kloosterzicht, De Kras en dan nog eentje in ’s Gravenmoer. In die tijd had je in Dongen nog 40 cafés.’’
Clasien: ,,De ‘Rooie van Dongen’ zat in De Valk. Hij ging met een dubbeltje naar de kroeg tegenover hem, die van een maat van hem was. Dat dronk hij daar op en dan ging zijn  maat met hem mee naar De Valk en dan dronken ze daar hetzelfde dubbeltje weer op. Zo liepen ze de hele dag op en neer en werden ze voor een dubbeltje zat.’’
John: ,,Mijn opa zat 35 jaar in De Gouden Leeuw, mijn vader 27 en wij nu 25 jaar.’’
Hoe zag de Gouden Leeuw er vroeger uit?
John: ,,Het was een huiskamercafé met allemaal hokken en kamers. Het werkvolk van de schoenfabriek kwam er overdag een bakske koffie drinken en hun boterhammekes opeten.’’   Clasien: ,,Daarvoor was het een slagerij. De tegeltjes zitten nog achter de lambrisering.’’
Hoe zien jullie de Gouden Leeuw nu?
Clasien: ,,De indeling is nu heel anders, we hebben veel verbouwd, alles is aangepast aan de eisen van deze tijd. Maar de Gouden Leeuw is nog steeds een huiskamer, maar dan op een andere manier. Ik vind het belangrijk dat mensen zich bij ons op hun gemak voelen.’’
John: ,,We willen een kroeg zijn die midden in de Dongense samenleving staat. Bij ons zijn allerlei verenigingen thuis: biljart, darts, voetbal, beleggingsclub, culturele verenigingen, vrijwilligers. Mensen trouwen hier, geven hun feestjes en partijen. Jong en oud. Zo hebben we in augustus een feest van een 100-jarige, terwijl we de zaal dan ook weer een week lang zwart en geel maken voor de jeugd van de zomerspelen.’’ 
Clasien: ,,We organiseren jaarlijks culinair goud, elke zaterdagavond in de kroeg eten al la carte. En natuurlijk muziek. We organiseren een open podium met jamsessies. We hebben Blues middagen met artiesten uit Amerika, Engeland, Ierland. Om de week hebben we eigenlijk wel live muziek.’’
Dus moest er ook live muziek komen bij het 25-jarig jubileum?
John: ,,Ja, een feest voor heel Dongen.’’
Clasien: ,,Wij zijn blij als mensen een feestje bij ons geven, daarom geven wij nu ook een feest.’’
John: ,,Elvix & The Teadybears treden op vanaf 19.00 uur. Omstreeks 20.30 uur is het de beurt aan de The Originals.’’
Clasien: ,,We zijn er trots op dat we bands van dit kaliber hebben op ons muziekfestival. We wilden Dongen een mooi cadeau geven. We hopen dat veel mensen, jong en oud, zaterdag komen om er een onvergetelijk mooi en gezellig feest van te maken.’’
John: ,,Elvix is dé Elvis Presley tribute band van Nederland. The Originals zijn bekend van Vrienden van Amstel Live in Ahoy, daar speelden ze 12 dagen lang met de Nederlandse topartiesten samen. Deze week waren ze bij de interlands van het Nederlands elftal en traden ze voor de Oranje-fans op bij de Kuip en de Amsterdam Arena. Vier van de bandleden speelden voorheen bij de Corona’s, de interactieve band die enkele jaren geleden in Dongen te zien was bij het Oranjeparkfestival. De zanger staat op een podium in het publiek, het publiek trekt aan een bel, vraagt een nummer aan, en de band speelt. Dat gaat nu ook gebeuren. The Originals hebben 5000 nummers in hun repertoire.’’
En net als bij de Gouwe Gift, gaat de opbrengst naar een goed doel?
John: ,, In 25 jaar maak je samen met de mensen om je heen veel lief, maar ook veel leed mee. Wij zijn blij dat we samen in goede gezondheid dit feest mogen geven. We weten uit eigen ervaring dat dit niet vanzelfsprekend is.’’  
Clasien: ,,Bij De Gouwe Gift hebben we geld ingezameld voor KWF kankerbestrijding. Nu doen we dat voor Jump, het jeugdfonds van de Nederlandse Hartstichting. De netto-opbrengst van de consumptieverkoop gaat naar het goede doel. Ook staat er zaterdag een glazen pot waarin mensen een donatie kunnen doen voor het goede doel. Samen feestvieren en samen een steentje bijdragen aan een gezondere toekomst voor iedereen, dat geeft ons een goed gevoel.’’